Разные виды рыб-планктофагов выработали разные типы поведения. Часть видов — дневные стайные рыбы, нагуливающиеся днем в толще воды у внешнего края рифа в зоне итенсивных приливно-отливных течений, с которыми приносится зоопланктон Robson, Chess, 1978). Многие из этих видов днем образуют стайки вблизи края рифа или у крупных ветвистых кораллов на внешнем склоне или в проточных каналах на флете. В случае опасности вся стайка немедленно скрывается в расщелинах рифа или в ветвях коралла. Ночью такие стайки обычно рассыпаются и рыбки укрываются в индивидуальных убежищах. У таких рыб окраска тела имеет черты, типичные для пелагических планктофагов. При этом в их стаях, которые часто состоят из видов, относящихся к разным семействам, последние имеют сходную покровительственную или дезоориентирующую окраску поверхности тела. Задача рыб-планктофагов, охотящихся в толще воды в дневное время, состоит в оптимальном питании при минимальной вероятности попасть в пасть хищнику. Разные ви — №1 планктофагов решают эту задачу по-разному, что отражается в чертах их морфологии и поведения. Быстро длавающие рыбки сверетенообразным телом, так же как атерины или ранки, питаются в толще воды, собираясь в большие стаи, что значительно снижает успех хищника в атаке. При нападении эти рыбы отрываются от преследователя, делая мгновенный рывок, который повторяет вся стая. Их реакция столь быстра, что при съемке со вспышкой при вьщержке 1 /30 с все рыбки в стайке успевают эа это время сделать рывок как реакцию на вспышку света и выходят на снимке размазанными.
Относительно медленно плавающие ярко раскрашенные рыбки Chromis и DascyUus охотятся за зоопланктоном, плавая небольшими стаями, растянутыми по вертикали у края рифа или вблизи больших ветвистых кораллов в зонах интенсивна течегай. В случае опасности при приближении хищника стайка скрывается в близлежащем убежище. На поведение стайных рыб-планктофагов значительное влияние оказывает скорость течения и освещенность. При малой скорости течения рыбы в стае теряют ориентацию вплоть до того, что стая рассыпается. Как только возникает течение, рыбы снова собираются в стаю, особи ориентируются против течения и начинают кормиться.