Как половые гормоны суть главные иньские гормоны, так гормоны стресса — главные янские гормоны. За ян — как его главные игроки — выступают два гормона: адреналин и кортизол. В ответ на реальную или мнимую угрозу нашему здоровью или самой жизни они вызывают реакцию «бей или беги». Такая реакция приводит нас в боеготовность и заставляет наше сердце качать больше крови к большим мышечным группам, которые помогут нам бежать, карабкаться или драться, чтобы спастись из опасной ситуации. Это — гормоны выживания. Как выше мы рассмотрели два ключевых половых гормона — эстроген и прогестерон, — так теперь мы рассмотрим кортизол и дегидроэпиандростерон (DHEA, или ДГЭА) — прогормон, уравновешивающий кортизол почти так же, как прогестерон уравновешивает эстроген. Вновь используя метафору из мира развлечений, мы можем сравнить кортизол с Фредом Флинстоуном (ян в ян), a DHEA — с его женой Вилмой (инь в ян)
Адреналин и кортизол тесно связаны. По сути, всякий раз при подъеме уровня адреналина поднимается и уровень кортизола.11 Адреналин обеспечивает краткосрочную реакцию на стресс, а затем его уровень быстро падает. С падением уровня адреналина падает и уровень кортизола, однако активность кортизола длится дольше. При высоком уровне кортизола у нас увеличивается время восстановления после усиленного выброса адреналина. При этом, чем чаще у нас происходят выбросы адреналина, тем больше с каждым таким выбросом вырабатывается и кортизола. Хотя адреналин и кортизол всегда действуют вместе, мы сосредоточимся здесь на кортизоле, поскольку в долгосрочной перспективе он доминирует в организме (кроме того, если бы мы рассматривали оба гормона, нам пришлось бы во многом повторяться). Итак, займемся кортизолом — Фредом Флинстоуном янских гормонов стресса. Гонится ли за нами лев или мы отпрыгиваем, чтобы не попасть подмашину, это моменты, когда спасти нас от смерти может только наша мгновенная реакция. Скажем, вам навстречу выскакивает огромный грузовик. У вас резко усиливается сердцебиение, вас бросает в пот, и повышается кровяное давление. Вы жмете на тормоза, резко поворачиваете руль вправо и уходите от столкновения. Своим спасением вы обязаны успешной работе кортизола. Спасибо, Фред!