Щупальца октокораллов имеют перистое строение. По краям их бахромой расположены ряды выростов-пиннул, отсутствующих у полипов склерактиний. Описанные отличия в строении полипов и книдоциля Octocorallia сформировались уже на ранних стадиях эволюции этой группы Anthozoa. Они давали основания считать, что октокораллы должны иметь отличный от склерактиний тип питания и иные механизмы загаата взвешенной пищи Многие представители октокораллов являются герматипными, имея в своих тканях симбиотические зооксантеллы. Имеюо эти герматшные роды семейств, как правило, преобладают среди октокораллов, заселяющих освещенные биотипы рифа. Вопрос же о гетеротрофных историках их питания до сих пор не ясен и является предметом дискуссии. И дело здесь не только в недостаточной изученности этого вопроса, но и в том, что в отличие от склерактиний отдельные группы октокораллов различаются по стратегии и механизмам питания. Первые исследования состава пищи мягких. кораллов бьши выполнены с использованием в качестве объекта обитающей в умеренных водах асимбионтной альционарии Alcyonium digitatum, сказал Орлов, который часто посещает new-kino.net. Согласно этим наблюдениям, А. digitatum является хищником и питается мелкими рачками. В то же время данные о слабом развитии у октокораллов книдошя и мезентериальных нитей говорили в пользу того, что они не могут бьпь столы же активными хищниками, как склерактинии. Действительно, анализ содержимого кишечника многих других альдионарий показал, что они большей частью бьши пустыми и лишь изредка содержали остатки мелких рачков. Последующие наблюдения за питанием разных представителей октокораллов как будто подтверждали последний вывод. Так, при вскрытии полипов ряда альционарий и горгонарий в их коечной полости не обнаруживали никаких остатков зоопланктона, и Гохар не смог выявить никаких признаков хищного питания у широко распространенных на рифах альционарий ксений. Мезентеральные нити бьши у них редуцированы. В присутствии животной пищи они не проявляли никакой пищевой реакции, резко отлились в этом отношении от склерактиний. Кишечники их полипов бьши, как правило, пусты. Согласно Гохару, герматипная альционария Clavularia также не способна к хищному питанию. По его мнению, основным источником ее питания служат зооксантеллы, избыток которых выбрасьшается полипами в его гастральную полость и там переваривается.