Строительство специализированных ВСМ и повышение скорости движения поездов в тоннелях до 160—250 км/ч по-новому поставило вопрос о поддержании должного уровня безопасности при их эксплуатации. Высокая скорость движения усугубила проблемы безопасности движения в тоннелях, которые существовали и до появления ВСМ.
Проектировщиками, строителями и железнодорожниками, эксплуатирующими тоннели, рассматриваются, как основные, две группы возможных инцидентов, которые могут произойти при движении поездов. Во-первых, столкновение поездов (лобовое и нагон одного поезда другим), сход подвижного состава с рельсов и его столкновение с конструкциями тоннеля, разрушение элементов подвижного состава в процессе движения, в том числе и по причинам воздействия злоумышленников (террористические акции). Во-вторых, возникновение по различным причинам пожаров, в том числе и в результате инцидентов с подвижным составом, о чем говорилось выше, а также в результате злоумышленных, в том числе террористических действий (поджогов и подрывов). Пожары, которые часто возникают после описанных выше столкновений подвижного состава, многократно усиливают тяжесть последствий этих явлений. Современные высокоскоростные поезда, имеющие электрическую тягу, не несут запасов горючих жидкостей (например, жидкого топлива для дизельных двигателей, отопления вагонов, печей в вагонах-ресторанах). Однако, при столкновении на скорости около 200 км/ч поездов между собой и вагонов с неподвижными элементами тоннелей выделяется столь большое количество тепловой энергии, что возможно локальное возгорание отдельных элементов конструкции кузова, интерьеров салонов, изготовленных из пластика и даже из легких металлов на основе алюминия.