Точнее говоря, они рассматривали трудовую деятельность как адаптивный механизм, на базе которого человек и общество осуществляют обмен веществ с природой, а также связь и взаимодействие с окружающей средой. В ходе этого процесса человек преобразует природу и совершенствует свою собственную соматическую и психическую организацию и деятельность. Трудовая деятельность как основной механизм адаптации осуществляет обмен веществ между природой и человеком и обществом на основе производства средств к жизни, преобразования человеческой сущности и окружающей природы. Трудовая деятельность очеловечивает внешнюю среду, превращая ее в социальную и таким образом добиваясь ее реализации и материализации. По существу, в этих аспектах трудовой деятельности и заключены главные характеристики социальной адаптации человека, в которых проявляется как связь и преемственность, так и взаимодействие между биологическими и социальными механизмами адаптации. В качестве основного механизма адаптации человека трудовая деятельность реализуется несколькими способами. Первым и наиболее важным из них является создание, производство средств к жизни. Как известно, природа сама пе производит таких средств. В этом заключено самое глубокое различие между биологической и социальной характеристиками адаптации, потому что животное со своими биологическими механизмами адаптации только собирает те материальные блага, которые ему предоставляют жизненные условия, используя внешнюю природу и внося в нее изменения одним лишь своим непосредственным присутствием. Человек же со своими биологическими механизмами адаптации, которые на известной ступени развития приобретают качественно новые трудовые характеристики, не просто собирает, а производит средства к жизни в окружающих ею условиях. Благодаря этому своему свойству, этому механизму адаптации, человек вызывает изменения в окружающей среде, преобразуя ее в соответствии с намеченными целями и на основе производства необходимых для этого средств.