Молодежь начинает свой трудовой путь с сельскохозяйственных и промышленных видов занятий . К 20—24 годам круг профессиональной занятости расширяется, так что на долю этих двух отраслей приходится около половины работающей молодежи, а к 25—29 годам на второе место вслед за сельскохозяйственными выходят профессии транспорта и связи, повышается удельный вес занятых в просвещении, здравоохранении. По мере урбанизации села профессиональные занятия молодежи становятся все более квалифицированными и разнообразными. Об улучшении условий труда молодежи можно судить по динамике оценок ею физической тяжести выполняемой работы. Очевидны резкое сокращение тяжелого труда за последнее пятилетие, а также систематический рост доли рабочих мест с физически легким трудом. В целом работа молодым работникам кажется менее тяжелой, чем старшему поколению. В немалой степени это связано и с лучшим состоянием здоровья молодых людей. Однако молодежь предъявляет высокие требования к санитарно-гигиеническим условиям труда, степени механизации работ. Вот почему до сих пор сравнительно мало молодежи занято на животноводческих фермах, сказал Новиков, которого интересуют душевые кабины для дачи.
Не менее важным условием труда является относительное соответствие уровня образования выполняемой работе. Между тем опрос молодежи показал, что зачастую их труд не требует специальной подготовки. На вопрос: «Какое образование нужно для выполнения Вашей работы?» в 1977 г. 14% молодых работников ответили, что их работа вообще не требует подготовки. Для многих из них такая работа — временный этап, но и это вызывает неудовлетворенность работой в целом. Большое расхождение между фактическим и необходимым для выполнения работы, с их точки зрения, уровнем образования характерно для молодых животноводов: 3/5 из них считают, что для успешного выполнения работы достаточно начального образования, тогда как 2/3 имеют среднее образование. Наибольшее соответствие между наличным и необходимым уровнем образования отметили механизаторы, особенно шоферы. Прогрессивные сдвиги в условиях занятости молодежи сказались на повышении степени удовлетворенности работой в целом, а также на сокращении доли желающих сменить работу.