Руководитель отделения питания Гарвардской школы здравоохранения Уолтер Уиллет предупреждает, что добавки соевого изофлавона должны рассматриваться как «не проходившие никаких испытаний новые препараты». Таким образом, эффекты подвергаемых интенсивной обработке и концентрированных форм растительных гормонов в лучшем случае представляются недоказанными, а в худшем — вредными. Но, когда мы получаем известия с другой стороны — из лагеря сторонников сои, начинается путаница. Есть неопровержимые свидетельства о том, что у японских женщин, которые потребляют от 35 до 60 мг фитоэстрогена вдень с такими удобоваримыми соевыми продуктами, как тофу, соевый соус и мисо, реже встречается рак молочной железы, чем у женщин, питающихся в основном продуктами, принятыми на Западе. Но, когда эти японки переезжают в США и начинают питаться, как американцы, уровень рака среди них поднимается до «американского».333 Это доказано таким числом различных исследований, что спорить с этим не приходится. Другие исследования позволяют предположить, что соевый белок полезен как при сердечно-сосудистых заболеваниях, так и при остеопорозе у женщин после менопаузы.335 Так полезна все-таки соя или вредна? Давайте посмотрим, можно ли примирить оба лагеря. Разница между благотворным и вредным действием сои на нашу эндокринную систему целиком и полностью определяется тем, в каком виде она потребляется.
Японки получали пользу от соевых продуктов своего повседневного рациона, которые подвергались минимальной обработке. Участницы же исследования, не показавшего никакой пользы от сои, получали ее в виде соевого изолята.336 Но почему вместо тофу и других полноценных продуктов им давали порошковый соевый изолят?