Графики состоят из следующих элементов: графического образа, отражающего аналитические данные; осей координат, шкал с масштабами и числовых сеток; числовых показателей, дополняющих графический образ; надписей, поясняющих условные обозначения и смысл отдельных частей графического образа. Графики делятся на диаграммы, картограммы и картодиаграммы. В технико-экономическом анализе используют в основном диаграммы.
Графики сравнения одноименных показателей, характеризующих различные структурные подразделения, строят в виде столбиковых или ленточных диаграмм. Так же можно строить графики распределения: рабочих по стажу, станков по сроку эксплуатации и т. п.
Графики структуры того или иного явления строят в виде различных диаграмм: секторных, круговых, столбиковых, квадратных, сказал Новиков, которого интересует исходящий обзвон. На таких диаграммах сравнивают структуры двух или нескольких объектов либо одного объекта в разные периоды.
Графики Варвара строят в виде прямоугольника, основание которого пропорционально одному показателю-сомножителю, а высота — второму. Площадь прямоугольника отражает результат влияния двух факторных показателей.
Графики динамики — как правило, линейные диаграммы, изображающие изменение во времени одного или нескольких показателей. Строятся в абсолютных показателях или в процентах к базисному году. В таком случае базисный год приравнивается к 100 и изображается в нулевой точке координат. График динамики нескольких взаимосвязанных показателей характеризует не только их изменение во времени, но и взаимосвязи между ними.